Design: Color in graphic design

Color in graphic design

color graphic designIf you can use the color theory in photography and painting, then surely you can use it in designing. I explain it in this article with examples of my own work. Read “7 Ways to use color in photography” for the practice of colors in pictures.

Limiting yourself in using colors is a very nice way to add an extra dimension to your way of making designs.

1. Primary and secundary colors

logo exceed expectationsBecause of the printing technique I used to limit the colors in a corporate design to 1 or 2, but nowadays with the modern techniques it is just as cheap or even cheaper to print in full color.
Still I will mostly use satured, bright colors. That is to make sure that the logotype can be applied in all kinds of techniques. After all, a corporate design will not just be printed in offset.

In this example of the logo of Exceed Expectations I used the 3 primary colors plus green.

2. Complementary colors

The clearest examples of complementary colors are the pairs red-green, yellow-violet and blue-orange. Red and green together can cause a problem for people that are color blind (and 5% of the male population is!), so you’d better not use that combination in a corporate design.

In the housestyle of Stadsherstel Breda I have used the pair yellow-violet and for Blauw Photography (blauw is Dutch for blue) the color pair is blue-orange.

[twocol_one]stadsherstel breda, website door mommersontwerp[/twocol_one] [twocol_one_last]blauw fotografie[/twocol_one_last]

3. Monochrome

huisstijl mommersontwerp

A color can be mixed with white to make it lighter and with black to make it darker. The funny thing is that we call blue mixed with white light-blue and when mixed with black dark-blue, but we don’t call red with white light-red, neither do we call yellow with black dark-yellow. Those colors completely change character when mixed. So we call red with white pink and red with black turns into brown. Yellow with black becomes olive green.

In my house styles, shades of a corporate color are very common. For instance my own corporate design has shades of purple.

colorsplash

4. Colorsplash

In the pre-computer period, we used a colorsplash in Electron’s corporate style. Those shapes were cut out of red film and combined with the images when lying on the printing press.

folder

5. Warm and cold colors

In this example of a brochure for an investing company the warm brown and ochre colors are a counterbalance to the cold, businesslike color blue.

Blue and red are the most used colors in corporate designs. Personally I think blue is sometimes dull. But tastes differ.

team loto blanco

6. Emotion in color

In some house styles, a pronounced color can add much to the message. As in the example of Team Loto Blanco.

The most used color in martial arts is black. Green, and particularly lime green does not occur a lot in the world of Muay Thai and is therefore very noticeable.

7. The symbolic value of colors

color in graphic designIn a corporate style, it is important to realize that a symbolic value of a color is not a global given. Yellow is a symbol of heroism in China, where in the West it is the color of hate or cowardice. It’s something to consider when you have to design for an international company.

I had to design a security program for Dow Chemical. Most of it was for the Dutch factory, so I could safely use red as an indicative color for danger.

Do you take differences in colors into account? What are your thoughts? Tell me in the commentbox below.

7 thoughts on “Color in graphic design”

  1. Ha Hannie, leuke nieuwsbrief.

    Ook voor mij als interieurarchitect is kleur heel bepalend voor het ontwerp. Zowel als corporate identity voor bedrijven maar ook voor particulieren. Mensen hebben affiniteit met bepaalde kleuren en voelen zich daar er prettig bij. Ook de psychologische werking en ruimte werking van kleur spelen een rol in het totaalplaatje. Zeker in combinatie met goede verlichting kun je hier speciale effecten mee bereiken.

    We willen immers allemaal een fijne woon- en werkomgeving.

    Reply
    • Dank je wel, Percy. En je hebt een goede aanvulling op kleur zo: kleur in omgeving doet erg veel! Leuk ook om even op jouw website rond te kijken. Mooi werk heb je daar staan.

      Reply
      • kaartje
        Vaak kiezen D66-ers voor paars. Zie de stropdassen van de heren de laatste dagen. VVD is vaak ook oranje. CDA heeft duidelijk groen als de clubkleur. Ik zag dit kaartje.

        Ik vraag me af welke kleur de kaartenmaker van het FD aan Utrecht gegeven zou hebben als daar de kleur van D66 aan toegekend zou worden.

        Reply
  2. Hoi Hannie,
    in de borduurstudio zijn wij altijd met kleuren bezig. Het textiel dat we leveren, heeft altijd kleur, en we gebruiken meer dan 480 kleuren garens om het borduurwerk te maken.
    In veel gevallen zijn we gebonden aan de huisstijl van de klant, maar die weet ook niet altijd precies hoe die huisstijl er uitziet. In die gevallen adviseren wij op basis van branche en uitstraling van een bedrijf.
    Bij particulieren is ons advies in veel gevallen bepalend, omdat veel klanten zelf geen idee hebben wat zij nu precies willen. Hierbij houden we ook weer rekening met geslacht, leeftijd, teint van de huid, psychologisch profiel, etc.
    Uiteindelijk bepaalt de klant, maar – voor zover wij weten – is de klant altijd tevreden met het resultaat.

    Reply

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.